SaaS – Software as a Service : Définition et Avantages

S’il y a bien un acronyme incontournable en MarTech (nouvelles technologies orientées marketing), c’est bien celui-ci : SaaS. Au quotidien, vous utilisez probablement un outil en Saas sans même le savoir. Car ils sont désormais partout ! Mais savez-vous ce que signifie vraiment cet acronyme ? Je vous propose de partir à la découverte du modèle Software as a Service. Nous passerons également en revue ses nombreux avantages pour votre business.

SaaS - Software as a Service

Découvrez ce qui se cache derrière l’acronyme SaaS

SaaS : définition

SaaS est l’acronyme de Software as a Service. Le mot “software” désigne le logiciel, c’est-à-dire la solution numérique utilisée. La terminologie “as a Service” renvoie à son mode d’utilisation : le logiciel est utilisé comme un service (par opposition à un produit). Autrement dit, le logiciel est intéressant ici pour sa fonction, et non pour sa possession. 

Comment dit-on Software as a Service en français ?

Software as a Service se traduit en français par “logiciel en tant que service”. L’ajout de “en tant que service” signifie que le logiciel est utilisé pour sa fonction. Ses utilisateurs peuvent donc l’utiliser à distance, dès qu’ils le souhaitent, sans avoir à le posséder chez eux.

SaaS : comment ça fonctionne ?

Le fonctionnement d’un logiciel en SaaS peut être résumé via ces 3 caractéristiques :

  1. Propriété : un outil en SaaS reste la propriété du fournisseur (son éditeur). Il n’est pas vendu à ses utilisateurs en tant que produit (sous forme d’une licence qui leur en donnerait la propriété). L’éditeur a un contrôle absolu sur son produit et ses évolutions. Côté utilisateur, c’est faire le choix de la souscription à un service (au lieu de posséder un objet physique). Cette souscription passe essentiellement par un modèle d’abonnement.
  2. Distribution : la solution SaaS est distribuée à ses utilisateurs sur le web, via un Cloud partagé. Il n’est pas installé sur les serveurs de l’entreprise cliente. Les utilisateurs accèdent au logiciel depuis leurs propres navigateurs web.
  3. Gestion : la particularité du modèle SaaS est que l’éditeur gère lui-même l’amélioration de la solution (mise à jour, développement de nouvelles fonctionnalités, etc.), ainsi que la correction des bugs techniques. Les utilisateurs sont ainsi déchargés de cette gestion.

Pour faire simple, avec le SaaS, on dit adieu à des achats coûteux, à des installations lourdes, à la prise en charge de toute la maintenance et à l’obsolescence inévitable des logiciels. Plutôt une belle promesse, n’est-ce pas ? Ce n’est pas pour rien que le modèle SaaS s’impose toujours plus dans l’univers des nouvelles technologies.

On retrouve le SaaS dans les logiciels MarTech bien sûr (avec des CRM comme Salesforce ou Oracle, parmi tant d’autres), mais plus largement dans tout outil pouvant être utilisé à distance grâce au web : centres de contact (on parle alors de Contact Centers as a Service), outils de communication à distance (comme Slack ou Zoho Meeting), SIRH (systèmes d’information de gestion des ressources humaines), coffres-forts électroniques… Tout est possible !

Software as a Service VS Software as a Product

Le modèle Software as a Service est l’opposé de celui du Software as a Product. Contrairement au SaaS, où l’utilisateur paie à l’usage, le Software as a Product (aussi appelé On-Premise) désigne le modèle traditionnel d’achat de logiciels. Dans celui-ci, l’utilisateur achète la licence de la solution et l’installe sur ses propres serveurs internes (via un téléchargement ou une installation par CD-Rom). Il en a alors la propriété.

Pour faire simple, les logiciels sont répartis en deux grandes catégories. D’un côté, vous avez les logiciels monopostes, installés individuellement sur les ordinateurs de votre entreprise. Il vous faut alors acheter une licence et réaliser vous-même régulièrement les mises à jour de l’outil. De l’autre côté, vous avez les logiciels en mode SaaS qui ne vous appartiennent pas directement. Ils restent dans ce cas sur les serveurs du fournisseur et vous payez simplement pour pouvoir les utiliser.

On a donc là l’opposition entre deux grands modèles d’utilisation. L’usage VS la propriété. Le service VS le produit. Tout nous porte à croire que la question du choix entre SaaS et On-Premise ne se posera bientôt même plus. Le modèle du Software as a Product est voué à disparaître au profit du SaaS et de ses nombreux avantages.

Quels sont les avantages des solutions SaaS ?

Ce n’est pas pour rien si toutes les entreprises (ou presque) utilisent leurs logiciels en Saas. Étant donné sa grande flexibilité, le modèle SaaS permet de répondre aux besoins d’utilisateurs toujours plus exigeants. Voici les principaux avantages des logiciels SaaS par rapport aux logiciels classiques à installer.

Une diminution des investissements

Choisir une solution SaaS, c’est vous éviter d’investir régulièrement dans des outils coûteux (et leurs licences) qu’il vous faut installer vous-même sur vos serveurs. Cela diminue considérablement vos coûts liés au déploiement technique et à la maintenance de la solution. L’abonnement permet en outre d’étaler le paiement du logiciel, ce qui réduit d’autant plus les investissements initiaux.

Des mises à jour régulières

Avec les solutions SaaS, vous pouvez plus facilement suivre les évolutions technologiques. Car vos outils s’adaptent alors automatiquement aux nouveaux enjeux. C’est l’éditeur du SaaS qui ajuste la solution : il ajoute de nouvelles fonctionnalités selon vos besoins. Ces mises à jour régulières sont également très utiles pour prendre en compte les évolutions législatives (RGPD, loi travail, etc.).

Une flexibilité au quotidien

Grâce au modèle du Software as a Service, vous bénéficiez d’une meilleure flexibilité dans l’utilisation de la solution. Toutes les informations dont vous avez besoin sont accessibles en quelques clics et de n’importe où (à condition d’avoir une connexion internet, bien entendu). Vous n’avez donc pas besoin d’être physiquement présent dans les locaux de l’entreprise pour utiliser le logiciel. Très pratique en cas de travail à distance !

Une protection renforcée

Conscients du caractère prioritaire de la protection des données aujourd’hui, les éditeurs de logiciels SaaS mettent tout en œuvre pour assurer la sécurité de leurs solutions. Sauvegardes régulières, serveurs bien répartis, parfaite traçabilité des opérations, cryptage des données, double authentification… Les protocoles de sécurité ne manquent pas. En bref, il y a fort à parier que le niveau de protection proposé par un éditeur SaaS soit largement supérieur à celui de votre entreprise.

Une meilleure exploitation des données

Les logiciels SaaS simplifient grandement la collecte et l’analyse de la donnée client. Car les données sont plus facilement exploitables par la totalité des utilisateurs, compte tenu de leur accessibilité en temps réel et à distance (bien souvent via une plateforme collaborative). De plus, il est possible d’ajouter de nouveaux utilisateurs en quelques secondes. Il en est de même pour l’espace de stockage disponible. Une solution SaaS est donc parfaitement scalable (extensible sans difficulté).

La montée en puissance des solutions SaaS ne concerne pas seulement les logiciels d’entreprise, mais bien toute l’industrie des outils informatiques. Ce modèle est en passe de devenir hégémonique. Vous avez conscience de cette tendance forte pour le Software as a Service ? Vous hésitez encore à franchir le pas dans votre entreprise ? Contactez-nous : nous prendrons plaisir à en discuter ensemble.

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Fondateur de CustUp, Antoine Coubray vous partage son expertise des sujets liés au MarTech. Il a rédigé cette série d’articles

Fondateur de CustUp, Antoine Coubray vous partage son expertise des sujets liés au MarTech. Il a rédigé cette série d’articles sur les acronymes afin que vous puissiez mieux les comprendre et les utiliser.

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